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Alnwick Poison Garden y como no perderse entre sus jardines envenenados


En principio el termino jardin posee una serie de connotaciones positivas, aire libre, paisajes bonitos, esparcimiento,  naturaleza, palabras cuya sola evovación evoca en la imaginación una cascada de emociones que inmediatamente le produce una sensación de libertad y bienestar.


Que provoca el el individuo un estado de excitabilidad por el que se muestra mas cercano y receptivo abriendo la posibilidad de establecer relaciones mas positivas y beneficiosas para el y su entorno, los sentidos se desperezan ante la amalgama de olores y colores que se despliegan a cada paso que das en el sendero guiado por el mecer de  las plantas,
 

Y  por la presencia de los insectos que revolotean a tu alrededor buscando alguna flor que polinizar o quizás tratando de escapar de alguna ave que  esta buscando alguna presa con la que alimentar a su nidada, escenario idílico presente en casi cualquier tipo de jardín y que en muy raras ocasiones se rompe, pero que sin embargo no siempre se cumple en su totalidad.
 

Habiendo lugares ajardinados que sorprendentemente si presentan matices que pese a sus peculiaridades  negativas lejos de disuadir a los visitantes,  lo convierten en sitios sumamente atractivos tanto para aquellos que buscan espacios singulares como aquellos que por casualidad descubren que un jardín no se circunscribe solamente a un patrón estético o visual.

Verja de la entrada principal coronada con el nombre del parque

Esto es lo que experimentas nada mas cruzar la puerta de la reja forjada que flanquea la entrada del jardín de Alnwick Poison Garden y fijas tu mirada en los múltiples carteles que avisan a los incautos de la posibilidad, de que en los espacios ajardinados cultivados a la sombra de las almenas del castillo de Alnwick en la localidad inglesa de Northumberland, aparte de una variedad de flora de origen local

Se ha cultivado una diversidad de plantas cuyos efectos alucigenos en el momento de ser consumidas podrían provocar en aquel que las ingeriera diferentes síntomas que  van desde una simple reacción alérgica a cuadros mas severos y que dependiendo de la cantidad que se consuma pueden llegar incluso a ser mortales en algunos casos muy específicos. 


 

Escondido entre fuentes y praderas el jardin de Alnwick Poison Garden en el Norte de Inglaterra es un sitio singular por definición ya que tras flanquear su verja adornada por calaveras, se pueden visitar la mayor selección de plantas venenosas del mundo.     



Como en el caso de la amapola, que se utiliza para extraerr opio, o la venenosa belladonna, que aunque se ha utilizado tradicionalmente para tratar numerosas dolencias tan dispares como la artritis y el parkinson nunca se ha demostrado su eficacia en ensayos cientificos,  o la flor de adelfa tambien conocida como narciso cuya ingestion en altas dosis puedo provocar cuadros de nauseas y vomitos, gastrointestinales con deposiciones diarreicas sanguinolentas y en casos extremos parada cardiaca. En Japón, se constato que fue la primera planta en florecer después de la explosión de la 1.ª bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945.


O la mas clásicsa como la cicuta que posee en su palmares el dudoso mérito de haber estado implicada en la muerte de pensadores como Sócrates, aunque también se ha empleado en la industria farmacéutica por sus propiedades analgésicas, aunque la que mas llama la atención es la planta a partir de la que se produce el estramonio, una planta originaria de Mexico, pero que debido a su capacidad de adaptación se ha extendido 
 
Planta de la que se extrae la cicuta, en plena epoca de floración

Pudiendose encontrar en casi cualquier parte del mundo tieniendose constancia de que ya la consumían los antiguos griegos en las fiestas en honor al dios Dioniso llamadas después por los romanos Bacanales. pudiendo ser mortal en dosis de entre tres y cinco gramos
 
Aunque en el recinto cuentan con un puesto de primeros auxilios que ofrece una amplia batería de potentes antídotos y con una diltada documentación sobre sus consecuencias no deja de ser aconsejable andar con precaución entre unos jardines que por otra parte, son considerados uno de los mas bellos del Reino Unido.
 

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Con el objetivo de garantizar la seguridad de los miles de visitantes que acceden cada temporada a sus intalaciones, se ha editado una guía donde se indica tanto las diferentes especies que alberga el parque, como los pasos que se debe seguir en caso de que se empiecen a experimentar algún tipo de síntoma anomalo y que pueda ser atribuible a los efectos provocados por algunas de las cien plantas con las que cuenta actualmente el parque.


Algunas de ellas están encapsuladas siendo cultivadas en un área restringida del parque, pudiendose ser vistadas acompañados del personal especializado, pues uno de los problemas es que muchas de estas plantas son potencialmente venenosas con tan solo el contacto, sobre todo en la época en que están polinizando, por lo que es preferible evitar los meses de primavera.




The New Road Residence, una reforma con aroma artistico


El distrito de Whitechapel en el Este de Londres ha cambiado mucho desde que algunas de sus barriadas se convirtieran a finales de Siglo XIX en el escenario de una serie de asesinatos cuyo autoria se siguen atribuyendo a día de hoy alguien cuyo anonimato lleva por nombre Jack el Destripador.


Sobre todo desde el punto de vista sociológico estando en la actualidad demográficamente  compuesto por una diversidad de poblaciónes siendo la mayorítaria la de origen Bengali, que han colonizado creando todo un ecosistema socioeconómico que se percibe a poco que te fijes en la decoración de los locales comerciales.

O en la mezcla de aromas que por un momento te hacen creer que estas paseando por las calles bulliciosas de cualquier gran ciudad hindú, cambios que sin embargo no se han trasladado a su parque arquitectónico, compuesto por casas y parcelas cuyas edificios mas significativos.


Buena parte del mobiliario que hay en la casa respeta el diseño original

Fueron construidos durante la época Georgiana o tienen una herencia de este estilo autóctono que nace como contestación al estilo Barroco y que tuvo su máxima época de esplendor durante los siglos XVIII y XIX, extendiendose posteriormente por buena parte de Inglaterra.

Adoptando diferentes tipologías dependiendo del contexto donde fueron contruidas, en el caso de los muchas de los inmuebles que todavía podemos encontrar en el barrio de Whitechapel, donde durante la ultima década se viene realizando una intensa labor de recuperación de estas fincas.
 



Reformada con el propósito de desarrollar un programa de actividades relacionadas con la formación artística, la casa de origen Georgiano que ocupa la academia The New Road Residence en Londres ha conservado tras su reforma buena parte de la atmosfera, de cuando fue construida en el Siglo XVIII.     



En una mayoría de los casos destinadas para uso resdencial, pero en otras como en el caso de la residencia The New Road Residence gestionada por la iniciativa educativa Blue Mountain School, cuyas instalaciones están destinadas actividades cuyo objetivo es desarrollar programas relacionados con diferentes expresiones creativas y artísticas.
 

Construida en 1797, la casa se ha convertido en un centro de interpretación artistica

Y que tras sopesar diferentes candidatas comprendieron la gran versatilidad que ofrecia un edificio que databa de 1797 construido en plena efervescencia del movimiento Georgiano, arquitectura deudora de la herencia del arquitecto renacentista italiano Andrea Palladio.

Propniendo una forma de arquitectura que ponia de manifiesto un estado natural de orden y proporción, fueron a la vez los creadores del denominado jardín inglés que proponían un tipo de diseño donde los elementos propios del paisaje local, como las colinas, los árboles y los demás accidentes geograficos debían adoptar sus propias formas en el espacio urbano.
 

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Sin sometimiento a ninguna norma geométrica despojado de la artificiosidad de los jardines franceses. Estas concepciones suponían, en algunos casos, visiones contrapuestas de una misma realidad, contradicciones que tanto sedujo a su primer dueño un marchante de arte.

Como a sus nuevos dueños que han tratado de conservar todos y cada uno de los espacios de los que se compone la villa, asi como del mobiliario que se ha utilizado que salvo algun detalle sigue una linea fiel al que tenia la casa.



La ciudad fantasma de Ordos y su mitologia post-moderna


Quizas por que esta levantada a la sombra del rio Amarillo a escasos kilómetros de la frontera sur de Mongolia, la ciudad de china de Ordos (que en el dialecto local se traduce algo así como palacios) fue un lugar de paso para las numerosas tribus nómadas.


Que durante siglos desplegaron sus yurtas sobre un territorio que hoy en día esta cruzado por decenas de carreteras (buena parte de ellas en desuso), con destino a la que se ha bautizado como la "ciudad fantasma", apelativo que aunque en la actualidad no obedece a una situación real.

Pues si concedemos algún crédito a los datos ofrecidos por las autoridades chinas los cerca de 150.000 de habitantes que residen en los poco mas de ochenta y cinco kilómetros cuadrados de superficie, supondrían algo mas de un tercio del censo con el que en teoría debería contar los diferentes distritos de la ciudad.

Y es que ya sea por un error en el calculo en la planificación, o porque en China cualquier proyecto que emprenden lo hacen a lo grande, o es que cuando abordaron su construcción lo hicieron aplicando un singular criterio del sentido común, haciendolo a largo plazo.


A pesar de que van a permanecer vacios durante largo tiempo la ciudad se sigue extendiendo

Sea como fuere esta ciudad cuyo trazado urbanístico se caracteriza por una sucesión de manzanas formadas por altos edificios y que fue sede en 2012 de un pintoresco certamen de Miss Universo cuyo primer premio fue otorgado (casualidades de la vida) a una candidata local que constaba por aquel entonces con 33 años de edad.

Presenta distritos enteros cuya sola visión nos causa estupor, escrupulosamente acordonados y vigilados las veinte cuatro horas, se trata de extensas áreas cuya estado indica que en cualquier momento podrían ser habitadas, y cuyos activos inmobilarios en cualquier otra economía regida por valores capitalistas. 



Alrededor de la construccion y expansión de la ciudad China de Ordos, para la que muchos especialistas simboliza la antitesis de lo que debes ser un urbanismo proporcionado, se ha abierto un debate sobre lo conveniente de realizar una planificacion racional de la ciudad y sus prioridades.



Ya hubiera supuesto la creación de una burbuja cuya consecuencias económicas hubieran supuesto el deterioro de la economía global, pero que en el caso del coloso asiático, sin embargo y mas alla de lo perturbador que podria ser caminar por sus calles tan perfectamente acondicionadas como señalizadas y vacías de gente.

El museo de reciente construccion sobre una de las columnas contempla una ciudad suspendida en el tiempo

Te podrían inducir a creer que estas recorriendo las urbanizaciones de una ciudad que debido a un aviso por alerta nuclear han sido abandonados de forma urgente, si no se tratara de desarrollos urbanísticos que en ningún momento desde que fueron construidos a lo largo de la primera década de este siglo han sido habitados.
 

Aun así nos podemos hacer una ligera idea de la sensación de vacio que se puede llegar a experimentar según te alejas de los núcleos poblacionales habitados, como el volumen del ruido casi ensordecedor que percibies en las zonas mas populosas del centro, por el que circula decenas de miles de vehículos cada día.

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Se va atenuando hasta casi desaparecer según te aproximas a uno de los vecindarios que situados en el perímetro exterior de Ordos, se han convertido en un acicate para que algunos osados o incautos (según se mire), se adentren en las zonas clausuradas para registrar en imágenes la diversidad de lugares abandonados y miles de apartamentos que cerrados a cal y canto.

Esperan sin embargo a que puedan ser ocupados por sus nuevos inquilinos, edificios de apartamentos que por otra parte presentan un sorprendente excelente estado  conservación, debido fundamentalmente a que periódicamente se hace una exhaustiva catalogación de todos aquellos elementos que forman parte del mobiliario urbano y que por cualquier causa ha podido sufrir algún tipo de deterioro.

Siendo sustituido en el plazo de tiempo mas breve de tiempo posible, procedimiento burocratico que en Occidente seria considerado algo absurdo, en China se ejecuta de forma cotidiana, quizás por que saben que en un plazo razonable todas y cada una de las viviendas cuyo conjunto transmiten una sensación aislamiento serán finalmente habitadas.

Miles de pisos vacíos aun sin asignar sobre cuyas cornisas rebota un silencio que abarca todos y cada uno de los rincones de un lugar que haría las delicias de cualquier practicante de urbes, silencio que apenas es roto por el ruido de las bandadas de pájaros que han convertido las azoteas de los edificios.

En lugares de anidamiento y desde cuyas cimas obtienen unas vistas privilegiadas de un aeropuerto que todavía a día de hoy no ofrece un servicio regular de vuelos, y por ende de una ciudad cuya imagen cosmopolita se diluye de las misma manera que las expectativas de expansión urbanística que habian hecho concebir las supuestas reservas de carbon que se explotan en un mina cercana.
 



JS Cela, cultura Pop y fotografia urbana


La imagen que dos personas perciben de un mismo lugar puede diferir enormemente hasta el extremo de ser diametralmente opuestas, algo que en el fondo no deja de ser normal, aconsejable y hasta saludable.


Lo que ya no es tan habitual es que un artista haya desarrollado la suficiente versatilidad creativa,  como para ofrecer diferentes discursos semanticos, ofreciendo al espectador la oportunidad de contemplar su trabajo a partir de un unico hilo conductor, obra que por otra parte esta realizada en contextos sociales y geograficos que presentan enormes diferencias.

Pero que sin embargo la mirada disciplinada del fotografo siempre tiende a filtrar, dotandole de unas caracteristicas esteticas y visuales muy similares, creando una narrativa y movimiento a traves del que genera una identidad con la se produce un vinculo entre el que registra ese momento y el publico que en algun momento valorara su trabajo.
 
El mensaje de las fotografias de JS Cale simbolizan la ruptura con lo establecido

Esa es al menos la sensación que tuve cuando vi por primera vez las fotografias y los textos que describian las imagenes del fotografo con ascedencia portorriqueña JS Cela,  imagenes directas inmediatas sin cencesiones pero a la vez todas y cada una de estas imagenes se distinguian por su nitidez y neorrealismo.

Realizadas buena parte de ellas en New York (donde reside actualmente), como fotografo crecio en el distrito del Bronx, cuyas calles conoce a la perfeccion pues practicamente ha pasado si vida alli desde que se instalo con su fimilia siendo todavia un crio que solo pensaba en jugar con sus amigos.

Aunque tambien se aventurado en territorios mas refinados como el distrito de Tribeca, donde el tono de sus imagenes reune los mismos ingredientes urbanos, y que aparentemente son casuales pero que en el fondo son capturas en las mayoria buscadas con ahinco y mucha paciencia.

 

Las fotografias de JS Cale se nutren tanto de una narrativa netamente urbana, como de una variedad de referentes de la cultura Pop que comprende mas de medio siglo de historia, y que el relata  oscilando por momentos entre lo mundano y lo mas sofisticado.     


Hasta aquellos en los que se ha desplazdo miles de kilometros como los realizados en  las ciudades españolas de Girona o Barcelona o ya un poco mas al norte en la capital francesa, donde salvo alguna licencia mas barroca, nos muestran unos trabajos que destacan por sus paletas de colores frios pero no apagados.
 
Aunque a veces puedan parecer un relato un tanto crudo sus fotografias reflejan cierta ironia

Una combinacion quizas producto de que los lugares que selecciona JS presentan rasgos comunes, ya que parecen sitios furtivos donde la realizacion de cualquier fotografia precisa de cierta urgencia aunque en el fonde se trate de sitios en los que apenas nadie repare, siendo por eso lugares donde se pueden encontrar.

Mensajes o proclamas de caracter urbano que perduran en el tiempo. y con las JS logra imagenes que en ocasiones parecen realizadas en otro contexto preterito y muy anterior, consiguiendo contrastes realmente sugestivos en los que las fronteras entre el aqui y ahora y la realidad se diluyen en una especie de letargo donde la expresividad de la imagen parece congelarse ante nuestros ojos sorprendidos ante unas fotografias que huyen del efectismo.
 

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En otras ocasiones sin embargo JS recuerre aplicar de forma gradual y de forma muy sutil ciertas cantidades de ironia con las que atenua la carga dramatica que por momentos adoptan un mensaje incluso reinvidicativo, aunque siempre procurando guardar el equilibrio entre lo que el objetivo, el contexto donde se toma la fotografia y lo que el fotografo trata de decir.


Sachsenhausen, siguiendo los pasos del corazón de Fráncfort


Situado a lo largo de la rivera sur del rio de Meno el distrito de Sachsenhausen aparte de dar nombre al campo de concentración del mismo nombre  emplazado en las afueras de la localidad de Oranienburg al norte de Berlin, por lo que ha menudo se provocan confusiones de ubicación de unos cuantos cientos de kilometros.

En este caso es el único barrio de la ciudad de Fráncfort que permaneció intacto tras finalizar la segunda guerra mundial, por lo que recorrer su entramado de calles (buena parte de ellas peatonales), supone pisar uno de los conjuntos arquitectonicos e históricos que se conservan en mejor estado tras la gran guerra.
 

Siendo según los historiadores el origen de los primeros asentamientos creados por el emperador Carlomagno en la zona, y que con el tiempo dieron lugar a lo que se conoce a día de hoy como Fráncfort del Meno. Aunque existen numerosos puentes que conducen al centro de Sachsenhausen.


 Puente de hierro que tras cruzarlo conduce al centro del barrio

Se recomienda cruzar el de Untemainbrucke Bridge cuya construccion data de 1872 y que partiendo de la plaza de Willy Brandt muy proxima a la casa reconstruida del celebre dramaturgo Goethe en Großer Hirschgraben, autor de la cosmologia de Fausto para cuya inspiracion se traslado a Siracusa en la isla italiana de Sicilia.
 

Conduce directamente al corazón de Sachsenhausen en Oppenhiemer Plaze donde podrás tomarte un refrigerio en su celebre pub Äbbelwoi o el aledaño Adolf Wagner, donde su especialidad es el Handkas acompañado de una sidra de manzana dura hecha en Hesse conocida como Apfelwein, sidra fabricada de forma artesanal. También puedes retornar a casco antiguo de la ciudad y a la plaza Romenberg, para eso tendrás a tu disposición las lineas de metro Lokalbahnhof (S3 / 4/5/6) o el tranvía 18.
 


Conocida por su oferta de ocio y su intensa vida nocturna en el barrio de Sactsenhausen, ademas se pueden visitar su interesante museo de historia natural o contemplar algunos de los edificios mas  antiguos de  Fráncfort.     



Aunque otra opción es acceder a través del puente de hierro que recibe e nombre de barrio, una estructura de apariencia industrial que se ha convertido en uno de los monumentos mas visitados de la ciudad, convirtiendose en un lugar privilegiado desde el que poder tomar la mejor fotografía de lo que es el cauce del rio.
 

Lo que llama mas la atención de pasear por las calles adoquinadas de  Sachsenhausen es el tremendo contraste que existe con la ciudad financiera y la torre del arquitecto Norman Foster al fondo, no en vano Frankfurt es oficialmente la capital  económica de la Union Europea, es que el volumen de gente que se concentra es similar.


Detalle de uno de los muchos corazones que hay como señales distribuidos por el barr

En Sachsenhausen el paisaje arquitectónico (su verdadero atractivo) esta conformado por casas cuya estructura es muy similar, teniendo la mayoría entre dos y tres alturas finalizando con un techo a dos aguas y una característica fachada entramada, que recuerdan inmediatamente a muchas de las que puedes ver en  otras  muchas ciudades alemanas,  austriacas o Normandas como Roune.
 

Y cuya sola contemplación supone un deleite para los ojos que pueden relajarse en mirar a su alrededor sin tener que estar en estado de alerta debido a que la presencia de trafico rodado es practicante inexistente, lo cual inivita a caminar entre diferentes puntos del barrio.
 


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Pudiendose acercar a las riberas del rio donde se pueden ver sus pintorescas residencias donde ademas se sitúan la zona de los museos conocida popalarmente como Museumsufer, otra singularidad por lo que es conocido Sachsenhausen es porque es ser el barrio de las fuentes la más famosa es la fuente Frau Rauscher en Klappergasse, pero decenas de ellas estan repartidas por todo y cada uno de sus rincones.
 

Su avenida principal Schweizer Strabe representa el unico lugar en el que encontraras tanto actividad  de dia como de noche, contando con una intensa vida nocturna, de hecho mientras en el resto de la ciudad los comercios hechan el cierre a las cuatro de la tarde, en esta calle la actividad comienza prolongandose hasta altas horas de la madrugada.
 

Y es  que Sachsenhausen simboliza el espíritu de la ciudad, solo tienes que prestar un poco de atención para darte cuenta de esto y dejarte guiar por las numerosas  placas de metal que incrustadas en el suelo presentan forma de manzana, las cuales nos indican que nos estamos adentrando  en el reino de la sidra, donde casi todo esta permitido.